Chahine ja x-korkeuden olemus

Nadine Chahine on yrittänyt saada arabialaiseen aakkostoon jotain, mikä vastaisi meikäläistä x-korkeutta.

Tuossa viime viikolla nuorehko libanonilaissyntyinen nainen Nadine Chahine julistettiin meikäläisen alan sadan vaikutusvaltaisimman henkilön joukkoon kuuluvaksi. Samoihin aikoihin hän väitteli Leidenissa tohtoriksi arabian luettavuudesta.
 

Siltä varalta, ettei joku tiedä, mistä moinen kunnia, esitän oheisen kaavakuvan. Siinä on vasemmalla sana 'kirja' latinalaisella aakkostolla Frutiger-nimisellä (Adrian Frutigerin piirtämällä) kirjaintyypillä. Väissä on joku epämääräinen traditionaalisen oloinen kirjaintyyppi, ja oikealla Nadine Chahinen Janna-kirjaintyypillä arabian sana 'kirja'.

 

Latinalaisen aakkoston painokirjaimet ovat aina (vähintään) neliviivaisia, ts. niiden piirtämiseen tarvitaan vähintään neljä apuviivaa. Sinisellä merkittyjen apuviivojen suhteet ovat aina suunnittelukysymys. Kirjaintyypin luettavuutta arvioidaan (eräiden muiden seikkojen ohella, mutta ennen kaikkea) x-korkeuden perustella. Mitä suurempi gemena x:n korkeus verrattuna versaali korkeuteen ja yläpidennysten pituteen, sitä luettavampi kirjain, noin suurin piirtein.

 

Arabian ongelma on se, ettei sen muotokieltä oikein olla koskaan ennen Nadine Chahinea geometrisoitu samaan tyyliin kuin latinalainen aakkosto muokattiin geometristen perusmuotojen mukaan jo ammoin kreikkalaisten toimesta. Arabia ei myöskään ole kaksoiskirjainjärjestelmä kuten meikäläinen aakkosto. Siinä ei ole erikseen versaaleita ja gemenoita, joskin muita erilaisia muotoja samasta kirjaimesta kylläkin. Koska ei ole erikseen mitään kirjainta, joka olisi samalla tavoin kuin meikäläinen gemena x aina mittatikkuna, arabain luettavuuden arviointi on hiukan kinkkinen juttu. En ole vielä saanut käsiin Chahinen väitöskirjaa, mutta tilauksessa on.

 

Oheisesta kaavakuvasta näkyy, että Nadine Chahine on yrittänyt luoda arabialaiseen aakostoon omissa kirjaintyypeissään jotain samantyyppistä kuin meikäläinen x-korkeus. Tämä on kaavakuvaan merkitty magentalla viivalla. Ja keltaisella on merkitty jotain sellaista, mikä vastaisi kenties perinteisessä kalligrafiaan perustuvassa kirjotuksessa vastaavaa, mutta kuten näkyy, tuossa lyhyessäkään keskimmäisessä sanassa tuo viiva ei niin sanotusti pidä kutiaan.

 

Chahinen 'x-korkeus' on kuitenkin Jannassa edelleen matalampi kuin Frutigerin x-korkeus. Mutta parannus on huomattava. (2.11.2012)